¿Qué son las cetonas? la dieta cetogénica
26 Dec 2016

Qué son las cetonas y Las Dietas Cetogénicas?

 Las dietas cetogénicas clásicas se caracterizan por una reducción de los carbohidratos por lo general a menos de 50 gramos por día, y un aumento relativo en las proporciones de proteínas y grasas. El conocimiento que se ha acumulado en el siglo pasado con respecto a los efectos metabólicos de las dietas cetogénicas clásicas comenzó con la necesidad de una mejor alternativa a las dietas de inanición para tratar la epilepsia. Sin embargo, el descubrimiento de la importancia de la intervención dietética desde una perspectiva clínica se remonta incluso a los tiempos bíblicos, e incluso fue usado para controlar las crisis epilépticas por el “padre de la medicina” griego , Hipócrates.  Desde la época de Hipócrates, se sabe que al ayunar se podría alterar significativamente el curso de algunas enfermedades como la epilepsiaSi bien el mecanismo no se entendió inicialmente, las investigaciones modernas revelaron que a través del ayuno y la posterior producción de cuerpos de cetonas, otros trastornos, como la deficiencia de GLUT1, y quizás incluso la enfermedad devastadora y mortal. La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) podría mejorarse.  Pero primero, ¿qué son las cetonas?

 

 

¿Qué son las cetonas?

En un estado bien alimentado, los mamíferos derivan gran parte de su energía metabólica de los carbohidratos, y la glucosa es el sustrato principal para la producción de energía (ATP).  Esto se logra a través de las tres vías bien conocidas: glucólisis, ciclo del ácido tricarboxílico (TCA) y la cadena de transporte de electrones (ETC).  Sin embargo, en un estado de inanición o hipoglucemia por la ingesta reducida de carbohidratos, los requisitos de energía deben cumplirse utilizando un sustrato diferente.
Las cetonas son compuestos químicos producidos durante la cetogénesis, la ruta metabólica que proporciona una forma alternativa de energía al glucógeno. La cetogénesis produce las acetonas, acetoacetato y beta-hidroxibutirato de las cetonas al descomponer los ácidos grasos.

Estos compuestos químicos son un grupo de pequeñas moléculas orgánicas solubles en agua producidas en las mitocondrias del hígado.  Las dos cetonas principales son acetoacetato y D-3-β-hidroxibutirato.  El acetoacetato se somete a un proceso llamado descarboxilación no enzimática, que elimina un átomo de carbono y produce el tercero: la acetona (propanona).

El papel principal de las cetonas es la transferencia de energía derivada de lípidos del hígado a los tejidos periféricos. Esto es particularmente importante para el cerebro durante los períodos de hipoglucemia, ya que no puede utilizar ácidos grasos para la producción de energía.  Aunque siempre están presentes en un nivel bajo en individuos sanos, la manipulación dietética puede hacer que aumenten los niveles de estos compuestos en el cuerpo.  En algunos casos, como en la epilepsia, los niveles altos pueden ser beneficiosos.  Sin embargo, puede ocurrir un estado de cetoacidosis que tenga graves consecuencias para la función celular si los niveles se elevan demasiado.

 

 

¿Para qué son las cetonas?

En un ser humano sano, el cuerpo produce continuamente una pequeña cantidad de cetonas para ser utilizadas por el cuerpo para obtener energía.  En tiempos de ayuno, incluso durante la noche mientras duerme, el número aumenta.  Las vías normales para crear energía incluyen carbohidratos almacenados o sustancias que no son carbohidratos.  Cuando hay suficientes reservas de carbohidratos disponibles, la principal vía utilizada es la glucogenólisis.  La gluconeogénesis es la producción de glucosa a partir de fuentes sin carbohidratos (como el lactato) e implica la descomposición de las reservas de glucógeno en los músculos y el hígado. Sin embargo, cuando las reservas de carbohidratos disminuyen o se agotan, o la concentración de ácidos grasos aumenta, hay una regulación positiva de la vía cetogénica y una mayor producción de cetonas.
La mayoría de los órganos y tejidos pueden usar cetonas como una fuente alternativa de energía.  Sin embargo, el cerebro los utiliza como una fuente importante de energía durante los períodos en los que la glucosa no está disponible.  A diferencia de otros órganos en el cuerpo, el cerebro tiene un requisito mínimo absoluto de energía.  Cuando las reservas de carbohidratos disminuyen significativamente, existe una regulación positiva de la vía cetogénica.

El proceso metabólico no solo ocurre durante los períodos de ingesta reducida de carbohidratos, sino que también ocurre en condiciones como la diabetes tipo 1, el alcoholismo y la inanición.

 

 

¿Qué es la cetoacidosis?

La insulina es el principal regulador hormonal del proceso cetogénico.  La insulina regula muchas enzimas críticas en la vía cetogénica, y un estado de baja insulina provoca un aumento en los ácidos grasos libres. Posteriormente, hay una mayor producción de cuerpos cetónicos.

Sin embargo, el acetoacetato y el beta-hidroxibutirato son ácidos, con valores de pKa de 3.6 y 4.7, respectivamente.  Una vez que las reservas de carbohidratos se agotan y la gluconeogénesis ya no puede ocurrir, la cetogénesis aumenta sustancialmente y se producen mayores cantidades de cetonas. Debido a su naturaleza ácida, esto puede causar un problema.

Por ejemplo, la cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés) ocurre cuando hay una falta o resistencia a la insulina. Por esta razón, esto suele ocurrir en personas con diabetes tipo I, aunque también puede ocurrir en personas con diabetes tipo II avanzada. Sin embargo, en la mayoría de los casos de diabetes tipo II, la producción suficiente de insulina continúa para prevenir la producción excesiva de cuerpos cetónicos y no se produce cetoacidosis.

Los pacientes con cetoacidosis suelen presentar deshidratación, confusión, náuseas, vómitos y dolor abdominal.  El edema cerebral puede ocurrir en casos severos, y los pacientes pueden tener un aliento que huele a removedor de esmalte de uñas debido a la acetona producida a partir del acetoacetato de cetona.  En estados más graves de cetoacidosis, puede ocurrir un coma diabético o la muerte.

El objetivo principal del tratamiento de la cetoacidosis diabética es resolver la acidosis metabólica administrando insulina o glucosa para regular negativamente la vía cetogénica.  Esto reduce tanto la cantidad de cetonas que se producen como la acidez.

 

 

¿Es segura la dieta cetogénica?

Si, la dieta cetogénica es generalmente segura e incluso potencialmente beneficiosa para los pacientes con diabetes, obesidad, epilepsia y muchos otros estados patológicos, existe la posibilidad de que un paciente pueda desarrollar cetoacidosis diabética.  Sin embargo, esto es más probable que ocurra en personas con diabetes tipo 1.  Por lo menos, es imperativo que todos los pacientes diabéticos y embarazados consulten con su médico antes de comenzar una dieta cetogénica y que realicen pruebas rutinarias de cetonas.

La producción de cetonas se puede medir con un análisis de orina.  Los resultados de las pruebas varían de 0 (no detectado) a +4 (alta cantidad detectada).  La acetona se puede medir directamente en el suero sanguíneo, y un nivel normal es inferior a 0,6 mmol / L.  Sin embargo, si experimenta sequedad en la boca, micción frecuente, náuseas y dificultad para respirar o cualquier otro síntoma de cetoacidosis durante una dieta cetogénica, es imperativo que notifique a su médico de inmediato.

  

En conclusión:

En general, las mejoras en nuestra comprensión de la dieta cetogénica pueden resultar ser un activo crítico en el desarrollo de nuevos regímenes para tratar otras enfermedades debilitantes, potencialmente mortales y devastadoras.

 

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